Voor high tech industrie
Veel stappen geïntegreerd

Machinebouw  3d-printing of additive manufacturing is nu nog vooral het domein van liefhebbers en ontwerpers, maar langzaam vindt de techniek zijn weg ook naar de fabrieksvloer. Een nieuw systeem van het jonge Eindhovense bedrijf Additive Industries zet daarbij de volgende stap. Op 19 mei presenteerde het bedrijf op de RAPID 2015, de grootste 3d-printbeurs van de VS, de naam van het systeem – MetalFAB1 – en de lanceerdatum – het vierde kwartaal van dit jaar.

Het apparaat vervaardigt metalen objecten door steeds een dun laagje poeder (50 µm) neer te leggen en dat op de plekken waar het product moet komen aan elkaar te smelten met lasers. Vervolgens wordt het overtollig poeder verwijderd en start het apparaat met de volgende laag. ‘Bijzonder is, dat wij een aantal stappen hebben geïntegreerd die de concurrentie nog niet heeft’, vertelt Daan Kersten, directeur van Additive Industries vanuit Californië. Zo verwijdert de MetalFAB1 automatisch na iedere stap het poeder en zet een robot de bouwplaat na het opbouwen van het product in de geïntegreerde oven om de spanningen eruit te stoken. ‘In het ideale scenario van de toekomst kun je vanuit een CAD-tekening aan de lopende band producten printen, maar dat is ook voor ons nog een stapje te ver’, aldus Kersten. ‘Wij moeten wel nog steeds handmatig nieuwe bouwplaten in de machine zetten en het product eruit halen. Ook het losmaken van het product van de bouwplaat is in onze eerste machine nog niet geautomatiseerd.’

Additive Industries mikt met hun machine op de hightech industrie. ‘Onderdelen voor de aerospace, automotive, of medische producten kunnen uitstekend met onze machine worden gemaakt’, aldus Kersten, die in de VS op zoek is naar een bètaklant die de machine wil testen. ‘Gelukkig is ons concept hier heel goed ontvangen, dus we zitten nu in de luxepositie dat we onze bètaklant kunnen kiezen.’

 

Thomas van de Sandt